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食物垃圾处理器:绿色的,全球的

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英国伍斯特市,Jacqui Sheldon把一块香蕉皮和一些橙子皮扔进她家的厨房水槽中,轻轻按下那台由政府提供信贷食物垃圾处理器的开关;她认为,这样做能够为她的孩子们创造一个更好的地球。 

经过了几十年的奋斗,寻求在美国以外的市场立足,食物垃圾处理器现在拥有了一些新的拥护者:环境工程师和政府规划者。爱适易,一家美国艾默生电气集团旗下子公司,已经说服了欧洲国家的当地政府以及亚洲的一些区域,使用食物垃圾处理器并不会造成水质污染,管道堵塞,和加重污水处理厂的运作负担等问题。 

爱适易,作为世界上80%的食物垃圾处理器的制造商,实际上在90年代早期并没有在欧洲市场上销售。很多市政当局都抵制使用食物垃圾处理器这一做法,坚持认为填埋堆肥是处理食物垃圾的更好的方法。但随着当地政府开始关注全球变暖现象,并且致力减少对环境产生影响,爱适易随即洞察到了一个机会,由此创造出了一个新的讯息。爱适易欧洲运营总裁Joe Ferrara说,“我们发明食物垃圾处理器的初衷并不是将其作为环境保护的解决方案,但它们的确是对环境产生了有利的影响”。 

有业内人士表示,在过去的十年里,绿色战略帮助爱适易实现了全球销售额的翻倍增长,达到了每年近5亿美元。相对于母公司艾默生电气每年220亿美元的销售额,爱适易只是冰山一角。现在,爱适易每年向欧洲市场销售超过10万台食物垃圾处理器。 

在美国,一半以上的家庭已经拥有食物垃圾处理器,爱适易在很大程度上并没有依靠于环境保护的策略。近年来,爱适易一直在努力提升本土销售,它将注意力集中在新兴的潜在客户,同时也关注那些家中已经安装有食物垃圾处理器但也许需要升级换代的客户。全新一代的产品可以更好的处理长纤维的食物例如芹菜,而在旧款的机器里,这一类的食物是有可能会纠结在一起无法处理的。 

根据爱适易的公司历史,一位北美威斯康辛州的建筑师John Hammers在1927年在自己的地下室里发明了连接在水槽上的食物垃圾处理器。当时,他是在寻一种更好的方式来清理餐后剩余,去除垃圾桶内的残留和异味。在1938年,他创立了爱适易公司,随着二战后的房地产热潮,销售额随之攀升。有些城市还以法律规定新建房屋中必须装置食物垃圾处理器。 

爱适易认为食物垃圾处理器在人口稠密的欧洲是一个绝佳的配置,因为它可以减少垃圾车带来的拥堵。但是反对的声音认为这仅仅是为早已负重不堪的污水处理系统更增加了负担而已。 

测量食物垃圾处理器在环境方面的功过是很复杂的。将有机废物运送去填埋的做法存在一些问题。用来运送废物的垃圾车会带出污染物。另外,混合了食物残渣的垃圾使得环卫工人需要花费更多的力气去分检出可回收垃圾,同时,燃烧充满水份的垃圾需要消耗更多的能源。更为重要的是,填埋场本身制造出大量甲烷,就是我们通常所说的温室气体。 

然而,将食物垃圾通过厨房内的食物垃圾处理器进行处理,也会带来另一些问题。据一些研究报告,它在某种程度上增加了水的使用量。工程师们担心,当食物垃圾通过市政污水管道进入到污水处理厂时,可能会造成堵塞。并且当工厂处理完这些后,还需要花费相当的成本去处理剩余残渣。
 
John Henry Looney是一位住在英国Maisemore郡的独立环境顾问,对食物垃圾处理器在英国的的使用状况进行过调研之后,他非常的赞同在城市间使用这种装置。他说“这样做,可以减少垃圾的产出,以及二氧化碳的排放,这是非常重要的一点”。 

1998年,当Carol Diggelman 还是Madison市威斯康辛大学的学生时,她在她的博士生论文中,明确了对于食物垃圾处理器的赞同态度。在由爱适易提供赞助的调研当中,她从处理成本和对环境影响的角度,分析了5种处理食物垃圾的方式,包括了垃圾掩埋和堆肥处理。 

爱适易的管理人员表明,他们已经将这些调研结果用以说服悉尼和日本的政府部门广泛的撤销对于食物垃圾处理器的长时间的禁令。公司还表示,在这两个地区所做的调研,也证明了食物垃圾处理器的优势。 

在瑞典的Malmo,由政府资助了一个环境可持续发展项目,其中就包括了在公寓楼里安装超过200台的食物垃圾处理器。